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金庸2015年02月06日Ctrl+D 收藏本站

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“請!”“請!”

兩名劍士各自倒轉劍尖,右手握劍柄,左手搭于右手手背,躬身行禮。

兩人身子尚未站直,突然間白光閃動,跟著錚的一聲響,雙劍相交,兩人各退一步。旁觀眾人都是“咦”的一聲輕呼。

青衣劍士連劈三劍,錦衫劍士一一格開。青衣劍士一聲吒喝,長劍從左上角直劃而下,勢勁力急。錦衫劍士身手矯捷,向后躍開,避過了這劍。他左足剛著地,身子跟著彈起,刷刷兩劍,向對手攻去。青衣劍士凝里不動,嘴角邊微微冷笑,長劍輕擺,擋開來劍。

錦衫劍士突然發足疾奔,繞著青衣劍士的溜溜的轉動,腳下越來越快。青衣劍士凝視敵手長劍劍尖,敵劍一動,便揮劍擊落。錦衫劍士忽而左轉,忽而右轉,身法變幻不定。青衣劍士給他轉得微感暈眩,喝道:“你是比劍,還是逃命?”刷刷兩劍,直削過去。但錦衫劍士奔轉甚急,劍到之時,人已離開,敵劍劍鋒總是和他身子差了尺許。

青衣劍士回劍側身,右腿微蹲,錦衫劍士看出破綻,挺劍向他左肩疾刺。不料青衣劍士這一蹲乃是誘招,長劍突然圈轉,直取敵人咽喉,勢道勁急無倫。錦衫劍士大駭之下,長劍脫手,向敵人心窩激射過去。這是無可奈何同歸于盡的打法,敵人若是繼續進擊,心窩必定中劍。當此情形,對方自須收劍擋格,自己便可擺脫這無可挽救的絕境。

不料青衣劍士竟不擋架閃避,手腕抖動,噗的一聲,劍尖刺入了錦衫劍士的咽喉。跟著當的一響,擲來的長劍刺中了他胸膛,長劍落地。青衣劍士嘿嘿一笑,收劍退立,原來他衣內胸口藏著一面護心鐵鏡,劍尖雖是刺中,卻是絲毫無傷。那錦衫劍士喉頭鮮血激噴,身子在地下不住扭曲。當下便有從者過來抬開尸首,抹去地下血跡。

青衣劍士還劍入鞘,跨前兩步,躬身向北首高坐于錦披大椅中的一位王者行禮。

那王者身披錦袍,形貌拙異,頭頸甚長,嘴尖如鳥,微微一笑,嘶聲道:“壯士劍法精妙,賜金十斤?!鼻嘁聞κ坑蚁ス蛳?,躬身說道:“謝賞!”那王者左手一揮,他右首一名高高瘦瘦、四十來歲的官員喝道:“吳越劍士,二次比試!”

東首錦衫劍士隊走出一條身材魁梧的漢子,手提大劍。這劍長逾五尺,劍身極厚,顯然份量甚重。西首走出一名青衣劍士,中等身材,臉上盡是劍疤,東一道、西一道,少說也有十二三道,一張臉已無復人性,足見身經百戰,不知已和人比過多少次劍了。二人先向王者屈膝致敬,然后轉過身來,相向而立,躬身行禮。

青衣劍士站直身子,臉露獰笑。他一張臉本已十分丑陋,這么一笑,更顯得說不出的難看。錦衫劍士見了他如鬼似魅的模樣,不由得機伶伶打個冷戰,波的一聲,吐了口長氣,慢慢伸過左手,搭住劍柄。

青衣劍士突然一聲狂叫,聲如狼嗥,挺劍向對手急刺過去。錦衫劍士也是縱聲大喝,提起大劍,對著他當頭劈落。青衣劍士斜身閃開,長劍自左而右橫削過去。那錦衫劍士雙手使劍,一柄大劍舞得呼呼作響。這大劍少說也有五十來斤重,但他招數仍是迅捷之極。

兩人一搭上手,頃刻間拆了三十來招,青衣劍士被他沉重的劍力壓得不住倒退。站在大殿西首的五十余名錦衫劍士人人臉有喜色,眼見這場比試是贏定了。

只聽得錦衫劍士一聲大喝,聲若雷震,大劍橫掃過去。青衣劍士避無可避,提長劍奮力擋格。當的一聲響,雙劍相交,半截大劍飛了出去,原來青衣劍士手中長劍鋒利無比,竟將大劍斬為兩截,那利劍跟著直劃而下,將錦衫劍士自咽喉而至小腹,劃了一道兩尺來長的口子。錦衫劍士連聲狂吼,撲倒在地。青衣劍士向地下魁梧的身形凝視片刻,這才還劍入鞘,屈膝向王者行禮,臉上掩不住得意之色。

王者身旁的一位官員道:“壯士劍利術精,大王賜金十斤?!鼻嘁聞κ糠Q謝退開。

西首一列排著八名青衣劍士,與對面五十余名錦衫劍士相比,眾寡甚是懸殊。

那官員緩緩說道:“吳越劍士,三次比劍!”兩隊劍士隊中各走出一人,向王者行禮后相向而立。突然青光耀眼,眾人均覺寒氣襲體。但見那青衣劍士手中一柄三尺長劍不住顫動,便如一根閃閃發出絲光的緞帶。那官員贊道:“好劍!”青衣劍士微微躬身為禮,謝他稱贊。那官員道:“單打獨斗已看了兩場,這次兩個對兩個!”

錦衫劍士隊中一人應聲而出,拔劍出鞘。那劍明亮如秋水,也是一口利器。青衣劍士隊中又出來一人。四人向王者行過禮后,相互行禮,跟著劍光閃爍,斗了起來。這二對二的比劍,同伙劍士互相照應配合。數合之后,嗤的一聲,一名錦衫劍士手中長劍竟被敵手削斷。這人極是悍勇,提著半截斷劍,飛身向敵人撲去。那青衣劍士長劍閃處,嗤的一聲響,將他右臂齊肩削落,跟著補上一劍,刺中他的心窩。

另外二人兀自纏斗不休,得勝的青衣劍士窺伺在旁,突然間長劍遞出,嗤的一聲,又就錦衫劍士手中長劍削斷。另一人長劍中宮直進,自敵手胸膛貫入,背心穿出。

那王者呵呵大笑,拍手說道:“好劍,好劍法!賞酒,賞金!咱們再來瞧一場四個對四個的比試?!?/p>

兩邊隊中各出四人,行過禮后,出劍相斗。錦衫劍士連輸三場,死了四人,這時下場的四人狠命相撲,說什么也要贏回一場。只見兩名青衣劍士分從左右夾擊一名錦衫劍士。余下三名錦衫劍士上前邀戰,卻給兩名青衣劍士擋住,這兩名青衣劍士取的純是守勢,招數嚴密,竟一招也不還擊,卻令三名錦衫劍士無法過去相援同伴,余下兩名青衣劍士以二對一,十余招間便將對手殺死,跟著便攻向另一名錦衫劍士。先前兩名青衣劍士仍使舊法,只守不攻,擋住兩名錦衫劍士,讓同伴以二對一,殺死敵手。

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旁觀的錦衫劍士眼見同伴只剩下二人,勝負之數已定,都大聲鼓噪起來,紛紛拔劍,便欲一擁而上,就八名青衣劍士亂劍分尸。

那官員朗聲道:“學劍之士,當守劍道!”他神色語氣之中有一股凜然之威,一眾錦衫劍士立時都靜了下來。

這時眾人都已看得分明,四名青衣劍士的劍法截然不同,二人的守招嚴密無比,另二人的攻招卻是凌厲狠辣,分頭合擊,守者纏住敵手,只剩下一人,讓攻者以眾凌寡,逐一蠶食殺戮。以此法迎敵,縱然對方武功較高,青衣劍士一方也必操勝算。別說四人對四人,即使是四人對六人甚或八人,也能取勝。那二名守者的劍招施展開來,便如是一道劍網,純取守勢,要擋住五六人實是綽綽有余。

這時場中兩名青衣劍士仍以守勢纏住了一名錦衫劍士,另外兩名青衣劍士快劍攻擊,殺死第三名錦衫劍士后,轉而向第四名敵手相攻。取守勢的兩名青衣劍士向左右分開,在旁掠陣。余下一名錦衫劍士雖見敗局已成,卻不肯棄劍投降,仍是奮力應戰。突然間四名青衣劍士齊聲大喝,四劍并出,分從前后左右,一齊刺在錦衫劍士的身上。

錦衫劍士身中四劍,立時斃命,只見他雙目圓睜,嘴巴也是張得大大的。四名青衣劍士同時拔劍,四人抬起左腳,將長劍劍刃在鞋底一拖,抹去了血漬,刷的一聲,還劍入鞘。這幾下動作干凈利落,固不待言,最難得的是齊整之極,同時抬腳,同時拖劍,回劍入鞘卻只發出一下聲響。

那王者呵呵大笑,鼓掌道:“好劍法,好劍法!上國劍士名揚天下,可教我們今日大開眼界了。四位劍士各賜金十斤?!彼拿嘁聞κ恳积R躬身謝賞。四人這么一彎腰,四個腦袋擺成一道直線,不見有絲毫高低,實不知花了多少功夫才練得如此劃一。

一名青衣劍士轉過身去,捧起一只金漆長匣,走上幾步,說道:“敝國君王多謝大王厚禮,命臣奉上寶劍一口還答,此劍乃敝國新鑄,謹供大王玩賞?!?/p>

那王者笑道:“多謝了。范大夫,接過來看看?!?/p>

那王者是越王勾踐。那官員是越國大夫范蠡。錦衫劍士是越王宮中的衛士,八名青衣劍士則是吳王夫差派來送禮的使者。越王昔日為夫差所敗,臥薪嘗膽,欲報此仇,面子上對吳王十分恭順,暗中卻日夜不停的訓練士卒,俟機攻吳。他為了試探吳國軍力,連出衛士中的高手和吳國劍士比劍,不料一戰之下,八名越國好手盡數被殲。勾踐又驚又怒,臉上卻不動聲色,顯得對吳國劍士的劍法歡喜贊嘆,衷心欽服。

范蠡走上幾步,接過了金漆長匣,只覺輕飄飄地,匣中有如無物,當下打開了匣蓋。旁邊眾人沒見到匣中裝有何物,卻見范蠡的臉上陡然間罩上了一層青色薄霧,都是“哦”的一聲,甚感驚訝。當真是劍氣映面,發眉俱碧。

范蠡托著漆匣,走到越王身前,躬身道:“大王請看!”勾踐見匣中鋪以錦緞,放著一柄三尺長劍,劍身極薄,刃上寶光流動,變幻不定,不由得贊道:“好劍!”握住劍柄,提了起來,只見劍刃不住顫動,似乎只須輕輕一抖,便能折斷,心想:“此劍如此單薄,只堪觀賞,并無實用?!?/p>

那為首的青衣劍士從懷中取出一塊輕紗,向上拋起,說道:“請大王平伸劍刃,劍鋒向上,待紗落在劍上,便見此劍與眾不同?!毖垡娨粔K輕紗從半空中飄飄揚揚的落將下來,越王平劍伸出,輕紗落在劍上,不料下落之勢并不止歇,輕紗竟已分成兩塊,緩緩落地。原來這劍已將輕紗劃而為二,劍刃之利,實是匪夷所思。殿上殿下,采聲雷動。

青衣劍士說道:“此劍雖薄,但與沉重兵器相碰,亦不折斷?!?/p>

勾踐道:“范大夫,拿去試來?!狈扼坏溃骸笆?!”雙手托上劍匣,讓勾踐將劍放入匣中,倒退數步,轉身走到一名錦衫劍士面前,取劍出匣,說道:“拔劍,咱們試試!”

那錦衫劍士躬身行禮,拔出佩劍,舉在空中,不敢下擊。范蠡叫道:“劈下!”錦衫劍士道:“是!”揮劍劈下,落劍處卻在范蠡身前一尺。范蠡提劍向上一撩,嗤的一聲輕響,錦衫劍士手中的長劍已斷為兩截。半截斷劍落下,眼見便要碰到范蠡身上,范蠡輕輕一躍避開。眾人又是一聲采,卻不知是稱贊劍利,還是范大夫身手敏捷。

范蠡將劍放回匣中,躬身放在越王腳邊。

勾踐說道:“上國劍士,請赴別座飲宴領賞?!卑嗣嘁聞κ啃卸Y下殿。勾踐手一揮,錦衫劍士和殿上侍從也均退下,只除下范蠡一人。

勾踐瞧瞧腳邊長劍,又瞧瞧滿地鮮血,只是出神,過了半晌,道:“怎樣?”

范蠡道:“吳國武士劍術,未必盡如這八人之精,吳國武士所用兵刃,未必盡如此劍之利。但觀此一端,足見其余。最令人心憂的是,吳國武士群戰之術,妙用孫武子兵法,臣以為當今之世,實乃無敵于天下?!惫篡`沉吟道:“夫差派這八人來送寶劍,大夫你看是何用意?”范蠡道:“那是要咱們知難而退,不可起侵吳報仇之心?!?/p>

勾踐大怒,一彎身,從匣中抓起寶劍,回手一揮,察的一聲響,將坐椅平平整整的切去了一截,大聲道:“便有千難萬難,勾踐也決不知難而退。終有一日,我要擒住夫差,便用此劍將他腦袋砍了下來!”說著又是一劍,將一張檀木椅子一劈為二。

范蠡躬身道:“恭喜大王,賀喜大王!”勾踐愕然道:“眼見吳國劍士如此了得,又有甚么喜可賀?”范蠡道:“大王說道便有千難萬難,也決不知難而退。大王即有此決心,大事必成。眼前這難事,還須請文大夫共同商議?!惫篡`道:“好,你去傳文大夫來?!?/p>

范蠡走下殿去,命宮監去傳大夫文種,自行站在宮門之側相候。過不多時,文種飛馬趕到,與范蠡并肩入宮。

范蠡本是楚國宛人,為人倜儻,不拘小節,所作所為,往往出人意表,當地人士都叫他“范瘋子”。文種來到宛地做縣令,聽到范蠡的名字,便派部屬去拜訪。那部屬見了范蠡,回來說道:“這人是本地出名的瘋子,行事亂七八糟?!蔽姆N笑道:“一個人有與眾不同的行為,凡人必笑他胡鬧,他有高明獨特的見解,庸人自必罵他糊涂。你們又怎能明白范先生呢?”便親自前去拜訪。范避而不見,但料到他必定去而復來,向兄長借了衣冠,穿戴整齊。果然過了幾個時辰,文種又再到來。兩人相見之后,長談王霸之道,投機之極,當真是相見恨晚。

兩人都覺中原諸國暮氣沉沉,楚國邦大而亂,眼前霸兆是在東南。于是文種辭去官位,與范蠡同往吳國。其時吳王正重用伍子胥的種種興革措施確是才識卓越。自己未必勝得他過。兩人一商量,以越國和吳國鄰近,風俗相似,雖然地域較小,卻也大可一顯身手,于是來到越國。勾踐接見之下,于二人議論才具頗為賞識,均拜為大夫之職。

后來勾踐不聽文種、范蠡勸諫,興兵和吳國交戰,以石買為將,在錢塘江邊一戰大敗,勾踐在會稽山被圍,幾乎亡國殞身。勾踐在危機之中用文種、范蠡之計,買通了吳王身邊的奸臣太宰伯pi,替越王陳說。吳王夫差不聽伍子胥的忠諫,答允與越國講和,將勾踐帶到吳國,后來又放他歸國。其后勾踐臥薪嘗膽,決定復仇,采用了文種的滅吳九術。

那九術第一是尊天地,事鬼神,令越王有必勝之心。第二是贈送吳王大量財幣,既是他習于奢侈,又去其防越之意。第三是先向吳國借糧,再以蒸過的大谷歸還,吳王見谷大,發給農民當谷種,結果稻不生長,吳國大饑。第四是贈送美女西施和鄭旦,使吳王迷戀美色,不理政事。第五是贈送巧匠,引誘吳王大起宮室高臺,耗其財力民力。第六是賄賂吳王左右的奸臣,使之敗壞朝政,第七是離間吳王的忠臣,終于迫得伍子胥自殺。第八是積蓄糧草,充實國家財力。第九是鑄造武器,訓練士卒,待機攻吳。

八術都已成功,最后的第九術卻在這時遇上了重大困難。眼見吳王派來劍士八人,所顯示的兵刃之利、劍術之精,實非越國武士所能匹敵。

范蠡將適才比劍的情形告知了文種。文種皺眉道:“范賢弟,吳國劍士劍利術精。固是大患,而他們在群斗之時,善用孫武子遺法,更是難破難當?!狈扼坏溃骸罢?,當年孫武子輔佐吳王,統兵破楚,攻入郢都,用兵如神,天下無敵。雖齊晉大國,亦畏其鋒,他兵法有言道:’我專為一,敵分為十,是以十攻其一也,則我眾而敵寡。能以眾擊寡者,則吾之所與戰者,約矣。’

吳士四人與我越士四人相斗,吳士以二人專攻一人,以眾擊寡,戰無不勝?!?/p>

言談之間,二人到了越王面前,只見勾踐手中提著那柄其薄如紙的利劍,兀自出神。

過了良久,勾踐抬起頭來,說道:“文大夫,當年吳國有干將莫邪夫婦,善于鑄劍。我越國有良工歐治子,鑄劍之術,亦不下于彼。此時干將、莫邪、歐治子均已不在人世。吳國有這等鑄劍高手,難道我越國自歐治子一死,就此后繼無人嗎?”文種道:“臣聞歐治子傳有弟子二人,一名風胡子,一名薛燭。風胡子在楚,薛燭尚在越國?!惫篡`大喜,道:“大夫速召薛燭前來,再遣人入楚,以重金聘請風胡子來越?!蔽姆N遵命而退。

次日清晨,文種回報已遣人赴楚,薛燭則已宣到。

勾踐召見薛燭,說道:“你師父歐治子曾奉先王之命,鑄劍五口。這五口寶劍的優劣,你倒說來聽聽?!毖T磕頭道:“小人曾聽先師言道,先師為先王鑄劍五口,大劍三,小劍二,一曰湛盧,二曰純鈞,三曰勝邪,四曰魚腸,五曰巨闕。至今湛盧在楚,勝邪、魚腸在吳,純鈞、巨闕二劍則在大王宮中?!惫篡`道:“正是?!?/p>

原來當年勾踐之父越王允常鑄成五劍后,吳王得訊,便來相求。允常畏吳之強,只得以湛盧、勝邪、魚腸三劍相獻。后來吳王闔廬以魚腸劍遣專諸刺殺王僚。湛盧劍落入水中,后為楚王所得,秦王聞之,求而不得,興師擊楚,楚王始終不與。

薛燭稟道:“興師曾言,五劍之中,勝邪最上,純鈞、湛盧二劍其次,魚腸又次之,巨闕居末。鑄巨闕之時,金錫和銅而離,因此此劍只是利劍,而非寶劍?!惫篡`道:“然則我純鈞、巨闕二劍,不敵吳王之勝邪、魚腸二劍了?”薛燭道:“小人死罪,恕小人直言?!惫篡`抬頭不語,從薛燭這句話中,已知越國二劍自非吳國二劍之敵。

范蠡說道:“你既得傳尊師之術,可即開爐鑄劍。鑄將幾口寶劍出來,未必便及不上吳國的寶劍?!毖T道:“回稟大夫:小人已不能鑄劍了?!狈扼坏溃骸皡s是為何?”薛燭伸出手來,只見他雙手的拇指食指具已不見,只剩下六根手指。薛燭黯然道:“鑄劍之勁,全仗拇指食指。小人茍延殘喘,早已成為廢人?!?/p>

勾踐奇道:“你這四根手指,是給仇家割去的么?”薛燭道:“不是仇家,是給小人的師兄割去的?!惫篡`更加奇怪,道:“你的師兄,那不是風胡子么?他為甚么要割你手指?啊,一定是你鑄劍之術勝過師兄,他心懷妒忌,斷你手指,教你再也不能鑄劍?!惫篡`自加推測,薛燭不便說他猜錯,只有默然不語。

勾踐道:“寡人本要派人到楚國去召風胡子來。他怕你報仇,或許不敢回來?!毖T道:“大王明鑒,風師兄目下是在吳國,不在楚國?!惫篡`微微一驚,說道:“他……他在吳國,在吳國干甚么?”

薛燭道:“三年之前,風師兄來到小人家中,取出寶劍一口,給小人觀看。小人一見之下,登時大驚,原來這口寶劍,乃先師歐治子為楚國所鑄,名曰工布,劍身上文如流水,自柄至尖,連綿不斷。小人曾聽先師說過,一見便知。當年先師為楚王鑄劍三口,一曰龍淵、二曰泰阿、三曰工布。楚王寶愛異常,豈知竟為師哥所得?!?/p>

勾踐道:“想必是楚王賜給你師兄了?!?/p>

薛燭道:“若說是楚王所賜,原也不錯,只不過是轉了兩次手。風師兄言道,吳師破楚之后,伍子胥發楚平王之棺,鞭其遺尸,在楚王墓中得此寶劍。后來回吳之后,聽到風師兄的名字,便叫人將劍送去楚國給他,說道此是先師遺澤,該由風師兄承受?!?/p>

勾踐又是一驚,沉吟道:“伍子胥居然舍得此劍,此人真乃英雄,真乃英雄也!”突然間哈哈大笑,說道:“幸好夫差中我之計,已逼得此人自殺,哈哈,哈哈!”

勾踐長笑之時,誰都不敢作聲。他笑了好一會,才問:“伍子胥將工布寶劍贈你師兄,要辦甚么事?”薛燭道:“風師兄言道,當時伍子胥只說仰慕先師,別無所求。風師兄得到此劍后,心下感激,尋思伍將軍是吳國上卿,贈我希世珍寶,豈可不去當面叩謝?于是便去到吳國,向伍將軍致謝。伍將軍待以上賓之禮,替風師兄置下房舍,招待極是客氣?!惫篡`道:“伍子胥叫人為他賣命,用的總是這套手段,當年叫專諸刺王僚,便是如此?!?/p>

薛燭道:“大王料事如神。但風師兄不懂得伍子胥的陰謀,受他如此厚待,心下過意不去,一再請問,有何用己之處。伍子胥總說:’閣下枉駕過吳,乃是吳國嘉賓,豈敢勞動尊駕?’”勾踐罵道:“老奸巨滑,以退為進!”薛燭道:“大王明見萬里。風師兄終于對伍子胥說,他別無所長,只會鑄劍,承蒙如此厚待,當鑄造幾口希世的寶劍相贈?!?/p>

勾踐伸手在大腿上一拍,道:“著了道兒啦!”薛燭道:“那伍子胥卻說,吳國寶劍已多,也不必再鑄了。而且鑄劍極耗心力,當年干將莫邪鑄劍不成,莫邪自身投入劍爐,寶劍方成。這種慘事,萬萬不可再行?!惫篡`奇道:“他當真不要風胡子鑄劍?那可奇了?!毖T道:“當時風師兄也覺奇怪。一日伍子胥又到賓館來和風師兄閑談,說起吳國與北方齊晉兩國爭霸,吳士勇悍,時占上風,便是車戰之術有所不及,若與之以徒兵步戰,所用劍戟又不夠鋒銳。風師兄便與之談論鑄造劍戟之法。原來伍子胥所要鑄的,不是一口兩口寶劍,而是千口萬口利劍?!?/p>

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